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El puente de Villafer en La Nueva Crónica

Noticia aparecida el 14 de mayo de 2023 en la edición impresa y digital de LA NUEVA CRÓNICA de León

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Puente de Villafer sobre el río Esla 

 Luis Solera Selvi (Lobo Quirce) / Irene Solera | 14/05/2023

Una asociación de la localidad busca poner en valor esta reliquia monumental

Lo cierto es que huelga hablar o escribir sobre esta singular estructura pontonera que se eleva o salva el río Esla tan magnífica, eficiente y duradera pero los signos del tiempo, quizás la desidia o incapacidad de las administraciones que deberían de defenderlo, mimarlo y exhibirlo como un magno ejemplo de la obra pública de finales del siglo XIX y principios del XX pesan demasiado en la adopción de medidas para mantener este puente o incluso en la determinación de levantar otro en las cercanías y reservar éste así, como un signo indudable de lo que representó la ingeniería de caminos en el progreso carreteril de la provincia de León.

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Las características e importancia de esta obra en la caminería histórica leonesa ya la reflejé en un artículo para este periódico que se publicó en fecha 2-9-2019 y también se puede consultar en el blog de puentes que administro en una entrada de fecha 13-7-2019 pero lo que me incita a seguir escribiendo sobre el tema es el encono y determinación de una nueva asociación cultural formalizada en el pueblo de Villafer cuya determinación es poner en valor esta reliquia monumental sobre el Esla, sin parangón en el mapa pontonero de la amplia península ibérica pero que -como dicen los miembros de la asociación- sigue en el olvido de las variadas administraciones públicas que deberían de velar por su conservación. Este grupo ciudadano trabaja bajo el nombre de “Con V de Villafer” y recientemente me han mostrado su preocupación por el abandono del puente y algunos dudosos trabajos que se están realizando en la estructura centenaria como por ejemplo, un zafio intento de elevar el gálibo en el vigamen para que puedan pasar o cruzarlo camiones y vehículos pesados que seguramente rebasarán las limitaciones actuales técnicas para su cruce que se estima en las 16 toneladas de carga máxima autorizada.

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El organismo responsable de estos apaños que modifican el proyecto original y centenario de esta estructura es sin duda la propia Junta de Castilla y León a través de sus órganos inferiores como puede ser el propio “Servicio Territorial de Movilidad y Transferencia Digital” al que se ha dirigido esta digna asociación que ya componen más de cien vecinos de Villafer, pero con silencio administrativo desde hace tiempo como vergonzosa respuesta. Parece probable que también exista connivencia o dejadez por parte de otros organismos como pudiera ser el propio ayuntamiento de Villaquejida, algunos ingenieros que han participado en el vil proyecto de modificar el puente o incluso entes patrimoniales que debería intervenir por su autoridad y solvencia como son el CEDEX, PromonumentaLeón o Hispania Nostra pero lo cierto es que pese a los intentos de contacto con estos organismos, la respuesta o es negativa o sencillamente se abstienen de opinar al respecto.

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Son quizás veinte años los que lleva esta pedanía, que fue municipio hasta hace poco, luchando por mantener su viejo puente en orden ya sea en mantenimiento y cuidados necesarios para su buen uso así como para que se levante una obra nueva en las cercanías y que la vetusta estructura quede como testimonio patrimonial y monumental del buen hacer ingenieril decimonónico permaneciendo el puente para usos peatonales y de vehículos de baja masa que seguirán cruzando el Esla por la magnífica obra civil que todos reivindicamos.

Otra cuestión a contemplar es la de su declaración como BIC (Bien de Interés Cultural) o figura de protección asimilada con el fin de que, bajo ningún modo o justificación, pueda modificarse drásticamente a conveniencia de políticos, intereses agrarios o de otra índole. Puente de obra nueva es la consigna. Amables lectores, curiosos, respetuosos con el patrimonio civil leonés, historiadores e ingenieros, tenéis la posibilidad de solidarizaron con el tema en los diferentes manifiestos que promueve esta asociación, fáciles de encontrar navegando por internet y donde es posible firmar para mostrar apoyo.

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